不安や恐怖(=緊張感)を力に変えよう!

 

今日のテーマは 『不安や恐怖(=緊張感)を力に変えよう!』 です。

 

不安や恐怖を感じることは重要な能力

不安や恐怖というと、「弱い人が持っているもの」とか、「いらないもの・取り除きたいもの」みたいに思っている人も多いかと思いますが、全くそんなことはありません。

自信満々な人でも不安や恐怖は必ず持っていますし、いらないどころか、むしろ、太古から人類が生き延びるために絶対に必要だった大切な能力です。

私達の祖先が狩猟をしていた太古の時代の生活は危険に満ち溢れていました。

例えば、原野で猛獣の類と出くわすようなことも多かったと思いますが、そういう時は、考える余裕もなく、頭の中が不安と恐怖に支配されて、それに反応して、戦うのか逃げるのか、どちらかの行動をとることになります。

これは ❝闘争・逃走反応❞ と呼ばれ、人間には、この反応により、パフォーマンスを高める能力が備わっています。

人間の脳は不安や恐怖(緊張)を感じるとアドレナリンとコルチゾールという神経伝達物質を分泌し、これによって血中の糖分濃度を高め、瞬間的に心肺機能と身体能力を向上させる働きがあります。

要するに、命を守るために、「良いハイパフォーマンスを発揮できる状態」を作ろうとするのです。

猛獣に襲われそうな時に、ドキドキもなく焦ることもなく「あ~猛獣さんだ~(^^♪。」とか言って楽しそうに近づいていったら、あっという間に襲われて猛獣さんのエサになってしまいます。

また、縮こまって固まって動けなくなってしまったら、これまたあっという間に襲われて猛獣さんのエサになるでしょう。

不安や恐怖(緊張)を感じた時に、良いパフォーマンスを発揮できない動物は生き残れないのです。

つまり、太古の昔、生存競争に勝利し生き残った人類の遺伝子には、「不安や恐怖(緊張)を感じた時にハイパフォーマンスを発揮する能力」が備わっているのです。

 

不安や恐怖(緊張)を感じた時の身体の反応

具体的な身体の反応としては、心臓がドキドキし、血圧が上がって顔が赤くなり、筋肉は緊張し、手のひらや足の裏は汗ばみ、胃腸の働きが抑えられます。

なぜこのような反応が起こるのかというと、

・血圧上昇や心臓のドキドキは、「血液を盛んに流して激しい運動を可能にする」ため

・筋肉の緊張は、「より早く、より強く動けるようにする」ため

・手足が程よく汗ばむのは、「戦ったり走ったりする際に滑らないようにする」ため

・トイレに行きたくなるのは、「優先的に筋肉に血が供給されるので、内臓に回る血が抑制され、胃腸の働きが悪くなる」ため

という理由です。

つまり、「不安・恐怖の回路」が発動することで、身体がストレス状態に置かれると、パフォーマンスが向上し、ここ一番の力を発揮できる体制が整うのです。

 

自分の能力に蓋をしないために

ですので、緊張感が沸き上がってきて上記のような身体の反応が起こってきたら、「よし!自分の力を発揮するための準備が整った!ベストを尽くすぞ!」と意気揚々に行動に移していくのが正しい姿勢です。

しかし、実際には上記のような身体の反応を、ネガティブに捉えてしまい、それらを ❝悪いこと❞ と考えてしまう人が多いです。

「ドキドキしてきた…まずい…

「手に汗かいてきた、やばい…

「おなか痛くなってきた、こんなんじゃダメだ…

という感じです。

しかし、これでは、せっかく ❝パフォーマンスを最大限発揮するための準備❞ を体がしてくれて、エネルギーが湧き出てこようとしているのに、そこに自分で蓋をするようなものです。

この身体の反応を ❝悪いこと❞ と認定することは、自分で自分の能力発揮にブレーキをかけてしまう行為なのです。

ですので、まずは 『不安や恐怖は悪いものではない』という知識を持つことが重要です。悪いどころか、「自分の持っている力を存分に発揮するために必要なもの」なのです。

このような知識を知らなかったために、「自分はメンタルが弱い」とか「自分は弱い人間だ」とか思ってしまっていた人……。そのセルフイメージは ❝間違った思い込み❞ である可能性が高いです。

不安や恐怖からくる緊張感、身体の反応は、解釈の仕方によって、敵にも味方にもなります。

自分の不安や恐怖からくる緊張感に対して正しく解釈し、それをパワーに変えることができる人が ❝メンタルマスター(メンタルが強い人)❞ であり、逆に不安や恐怖に対して誤った解釈をし、過度に緊張を感じてパニックになってしまう人が ❝メンタルが弱い人❞ ということになります。

 

偉人の名言

では、最後に偉人の名言です。

 

「僕は大一番になると吐きそうになるくらい緊張する」

イチロー

 

「プレッシャーを感じられることは幸せなことだ」

「緊張してきた。よっしゃあ!!」

松岡修造

 

「恐怖はつねに無知から発生する。」

「逃げれば逃げるほど、恐怖感はつのる」

エマーソン  (アメリカの思想家、哲学者、作家)

 

「恐怖と勇気がどんなに近くに共存しているかは、敵に向って突進する者がいちばんよく知っているであろう。」

モルゲンシュテルン (ミクロ経済学の基礎をつくった経済学者)